Vale a pena ser escritor?

O declínio nos ganhos deve-se principalmente à maior parte da Amazon no mercado de autopublicação, e-book e revenda. 

Escrever nunca foi uma escolha lucrativa na carreira, mas um estudo recente da Authors Guild , uma organização profissional para escritores de livros, mostra que ela pode nem ser mais habitável.

De acordo com os resultados da pesquisa, o salário médio para escritores em tempo integral era de US $ 20.300 em 2017, e esse número diminuiu para US $ 6.080 quando foram considerados escritores em meio período. O último número reflete uma queda de 42% desde 2009, quando a mediana era de US $ 10.500. Essas descobertas são o resultado de um amplo estudo de 2018 com mais de 5.000 autores de livros publicados, entre gêneros e incluindo escritores tradicionais e auto-publicados.

“No século 20, um bom escritor literário poderia ganhar a vida na classe média escrevendo”, disse Mary Rasenberger, diretora executiva do Authors Guild, citando William Faulkner, Ernest Hemingway e John Cheever. Agora, a maioria dos escritores precisa complementar sua renda com palestras ou ensino. A renda estritamente relacionada a livros – ou seja, royalties e adiantamentos – também caiu, quase 30% para escritores em tempo integral desde 2009.

Escrever para revistas e jornais já foi uma fonte sólida de renda adicional para escritores profissionais, mas o declínio no jornalismo freelance e nos salários significou menos oportunidades para os autores escreverem por remuneração. Muitas publicações impressas, que ofereciam a taxa mais alta, foram completamente fechadas .

O declínio nos ganhos também se deve em grande parte à maior parte da Amazon no mercado de autopublicação, e-book e revenda, disse Rasenberger. O conglomerado cobra comissões e taxas de marketing às editoras que, segundo Rasenberger, impedem que seus livros sejam enterrados no site. Editores pequenos e independentes, com menos recursos e poder de barganha, foram particularmente afetados. As empresas de publicação de livros estão repassando essas perdas para os escritores na forma de royalties e adiantamentos mais baixos, e os autores também perdem a receita com livros revendidos na plataforma.

De certa forma, essas mudanças estão alinhadas com uma mudança geral em direção a uma economia de gig ou “agitação”, na qual as pessoas fazem malabarismos com uma variedade de empregos para compensar a falta de uma renda estável. Mas a indústria da escrita como um todo sempre evitou a padronização dos salários. Em uma conversa com Manjula Martin no livro “Scratch: Writers, Money, and the Art of Making a Living”, editado por Martin, Cheryl Strayed disse : “Não há outro emprego no mundo em que você obtenha seu diploma de mestrado em nesse campo e você fica tipo: ‘Bem, eu posso ganhar zero ou ganhar US $ 5 milhões!’ ”

Em uma ligação recente, Martin disse que “as pessoas que são capazes de praticar o comércio de autoria são pessoas que têm outras fontes de renda”, acrescentando que isso cria barreiras de entrada e limita os tipos de histórias que atingem um amplo público . Acrescentou, também, uma desvalorização da escrita, na qual é frequentemente vista como um hobby, em oposição a uma vocação valiosa.

“Todo mundo pensa que pode escrever, porque todo mundo escreve”, disse Rasenberger, referindo-se à proliferação de mensagens de texto casuais, e-mails e tweets. Mas ela os distingue dos escritores profissionais “que trabalham há anos na arte e na arte de escrever”.

“O que um escritor profissional pode transmitir em palavras escritas é muito superior ao que o resto de nós pode fazer”, disse Rasenberger. “Como sociedade, precisamos disso, porque é uma maneira de cristalizar idéias, nos fazer ver as coisas de uma nova maneira e criar uma compreensão de quem somos como povo, onde estamos hoje e para onde estamos indo”.

Fonte: Os livros do New York Times

Crédito Ruth Fremson / The New York Times

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