Um sobrevivente do holocausto de 100 anos sobre como os livros salvam vidas

“Há momentos em que os sonhos nos sustentam mais do que fatos. Ler um livro e render-se a uma história é manter viva a nossa própria humanidade. ”

Por Maria Popova

Um sobrevivente do holocausto de 100 anos sobre como os livros salvam vidas

Costuma-se dizer que os livros salvam vidas. Na maioria das vezes, por mais sincero que seja o sentimento, é figurativo. De vez em quando, é improvável que ele se aproxime do literal . Mas apenas nas ocasiões mais raras, nas circunstâncias mais extremas, os livros se tornam linhas de vida no sentido mais real.

Uma dessas ocasiões é imortalizada em A Velocity of Being: Letters to a Young Reader ( biblioteca pública ) – a coleçãoPassei oito anos reunindo a esperança de mostrar aos jovens como a leitura é essencial para uma vida inspirada e inspiradora. Existem cartas ilustradas originais sobre o poder transformador e transcendente da leitura de alguns seres humanos imensamente inspiradores – cientistas como Jane Goodall e Janna Levin, artistas como Marina Abramović e Debbie Millman, músicos como Yo-Yo Ma, Amanda Palmer e David Byrne, empresários como Richard Branson e Tim Ferriss, poetas como Mary Oliver, Elizabeth Alexander e Sarah Kay, pioneiros da mídia como Kevin Kelly, Jad Abumrad e Shonda Rhimes, amados escritores de literatura para jovens como Jacqueline Woodson, Judy Blume e Neil Gaiman, e muitos autores célebres de livros para os chamados adultos. Mas uma das letras mais poderosas vem de alguém cujo nome não pode,

Arte de Ingrid Gordon para a carta de Helen Fagin de A Velocity of Being: Letters to a Young Reader .

Helen tinha 21 anos quando sua família foi presa no gueto de Varsóvia, na Polônia ocupada pelos nazistas. Ela e suas irmãs conseguiram escapar, mas eles perderam os dois pais no Holocausto. Helen chegou aos Estados Unidos sem falar uma palavra em inglês e depois obteve um Ph.D. e ensinar literatura por mais de duas décadas. Ela dedicou sua vida a elucidar as lições morais da hora mais sombria da humanidade e foi fundamental na criação do Memorial do Holocausto em Washington, DC. Até hoje, ela continua sendo uma voraz leitora de literatura e filosofia moral, nadando sem esforço de Whitman a Camus e vice-versa. novamente em uma única conversa.

Helen Fagin, uma semana após seu 100º aniversário, com Ash Gaiman. Fotografia por Amanda Palmer.

Helen é a prima do meu querido amigo Neil Gaiman. Um dia, durante o jantar, tendo acabado de visitá-la na Flórida, Neil, muito animado, me contou a incrível história de como um livro – um livro em particular – se tornou uma tábua de salvação para as adolescentes da escola secreta que Helen montara no gueto de Varsóvia como um antídoto para os inúmeros ataques à dignidade a que os nazistas submeteram esses jovens judeus: a negação da educação básica. A história dela me impediu de ser a personificação mais profunda do espírito central de A Velocity of Being , e então eu a convidei a contar em uma carta.

Para comemorar a publicação do livro, que Helen vê como uma parte inestimável de seu legado, pedi que ela lesse sua carta para o evento de lançamento da Biblioteca Pública de Nova York . Ela tinha 97 anos na época em que escreveu sua carta e está chegando aos 101 anos quando lê:

Querido amigo,

Você poderia imaginar um mundo sem acesso à leitura, ao aprendizado e aos livros?

Aos 21 anos, fui forçado a entrar no gueto da Segunda Guerra Mundial na Polônia, onde ser pego lendo qualquer coisa proibida pelos nazistas significava, na melhor das hipóteses, trabalho duro; na pior das hipóteses, a morte.

Lá, conduzi uma escola clandestina, oferecendo às crianças judias a chance da educação essencial negada por seus captores. Mas logo percebi que ensinar a essas jovens almas sensíveis latim e matemática estava enganando-as de algo muito mais essencial – o que elas precisavam não era de informação seca, mas de esperança, do tipo que vem de ser transportado para um mundo de possibilidades de sonhos.

Um dia, como se estivesse adivinhando meus pensamentos, uma garota me implorou: “Você poderia nos contar um livro, por favor?”

Eu havia passado a noite anterior lendo Gone with the Wind – um dos poucos livros contrabandeados circulava entre pessoas de confiança por um canal subterrâneo, em sua palavra de honra para ler apenas à noite, em segredo. Ninguém tinha permissão para manter um livro por mais de uma noite – assim, se relatado, o livro já teria trocado de mãos quando os pesquisadores chegassem.

Eu tinha lido Gone with the Wind do anoitecer até o amanhecer e ainda iluminava meu próprio mundo dos sonhos, então convidei esses jovens sonhadores para se juntarem a mim. Quando lhes contei o livro, eles compartilharam os amores e provações de Rhett Butler e Scarlett O’Hara, de Ashley e Melanie Wilkes. Naquela hora mágica, havíamos escapado para um mundo não de assassinatos, mas de maneiras e hospitalidade. Todos os rostos das crianças ficaram animados com nova vitalidade.

Uma batida na porta quebrou nosso mundo de sonhos compartilhado. Quando a turma saiu em silêncio, uma garota de olhos verdes pálidos se virou para mim com um sorriso choroso: “Muito obrigado por essa jornada em outro mundo. Poderíamos, por favor, fazê-lo novamente em breve? Prometi que sim, embora duvidasse que teríamos muito mais chances. Ela colocou os braços em volta de mim e eu sussurrei: “Até mais, Scarlett.” “Acho que prefiro ser Melanie”, respondeu ela, “embora Scarlett deva ter sido muito mais bonita!”

Enquanto os acontecimentos no gueto seguiam seu curso, a maioria dos meus companheiros sonhadores foi vítima dos nazistas. Dos vinte e dois alunos da minha escola secreta, apenas quatro sobreviveram ao Holocausto.

A garota de olhos verdes pálidos era uma delas.

Muitos anos depois, finalmente consegui localizá-la e nos conhecemos em Nova York. Uma das maiores recompensas da minha vida continuará sendo a memória do nosso encontro, quando ela me apresentou ao marido como “a fonte de minhas esperanças e meus sonhos em tempos de total privação e desumanização”.

Há momentos em que os sonhos nos sustentam mais do que fatos. Ler um livro e render-se a uma história é manter viva a nossa própria humanidade.

Atenciosamente,

Helen Fagin

Agradecimentos especiais aos filhos de Helen, Gary e Judith Fagin, por filmarem este vídeo, e principalmente a Neil e Amanda por trazerem essa pessoa notável ao meu mundo e, por sua contribuição a A Velocity of Being: Letters to a Young Reader , em nosso mundo humano compartilhado. Que honra.

Complemente com uma espiada dentro desse trabalho massivo de amor, oito anos depois, todos os rendimentos dos quais doamos para o sistema de bibliotecas públicas de Nova York, depois sente-se com uma xícara de chá e assista à gravação da celebração do lançamento da NYPL – uma noite mágica de leituras de dezesseis escritores de letras, arte original das letras, música ao vivo inspirada na literatura e uma sala cheia de amor sincero por livros.

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