Os audiolivros perdidos de Roger Zelazny lendo as Crônicas de Amber

Quando eu era criança, todo o meu círculo de amigos que jogavam D&D e ficção científica era realmente parte das Crônicas de Amber de dez volumes de Roger Zelazny , mas de alguma forma eu nunca o li; durante anos, pretendi corrigir essa supervisão, mas nunca pareceu encontrar tempo – afinal, há coisas novas mais surpreendentes do que posso ler, como justificaria olhar para trás, especialmente ao longo de dez livros ?

Mas tenho algum tempo no meu dia para ler livros antigos: nado todos os dias devido à minha dor crônica e, quando o faço, uso um MP3 player subaquático para ouvir audiolivros que geralmente recebo do Libro.fm , Downpour ou A loja de audiolivros livre de DRM do Google (a Audible, líder do mercado, uma divisão da Amazon, envolve obrigatoriamente audiolivros em seu DRM proprietário, sem permitir que os editores optem por não participar), que tem o duplo efeito de me fechar no ecossistema da Amazon e não trabalhar em meu MP3 player subaquático).

Há alguns meses, decidi procurar versões sem DRM dos livros de Amber, e foi assim que encontrei as edições do Speaking Volumes das próprias leituras dos livros de Roger Zelazny, que há muito se acredita terem sido acidentalmente apagadas e perdidas para sempre, mas que foram recuperados e remasterizados em meados dos anos 2000. O Speaking Volumes os vende como downloads de MP3 e CDs de MP3, e eu comprei o conjunto completo do primeiro e os ouvi ao longo de alguns meses de voltas na piscina.

A leitura de Zelazny é praticamente fantástica. Os livros são amados por seu estilo de prosa inexpressivo, irônico e noirish, e a voz de Zelazny – curada pelos mesmos cigarros que foram culpados pelo câncer que o matou em 1995 aos 58 anos – e a entrega é absolutamente deliciosa . A qualidade do áudio é irregular, na melhor das hipóteses – qualquer meio em que essas gravações foram recuperadas estava evidentemente em uma forma menos do que perfeita – e em alguns lugares há uma série de outras pessoas discutindo. Um livro foi recuperado apenas parcialmente e é lido em alguns lugares por outro leitor, que é competente o suficiente, embora não seja Zelazny. Apesar dessas imperfeições (ou, perversamente, por causa delas), é muito fabuloso ouvir esses tesouros perdidos redescobertos.

E os livros em si, então?

Eles são … uma bolsa misturada. A história é um conjunto de intrigas corteses baseadas livremente nas escrituras hindus e budistas, infundidas com doses pesadas de imagens psicodélicas, enquanto as forças da Ordem e do Caos lutam entre si pelo domínio sobre o universo, assim como as casas reais de deuses que representam cada força brigas entre si em lutas sucessivas pelos tronos de seus respectivos reinos. O herói dos cinco primeiros livros é o príncipe Corwin de Amber, lutando pela coroa das terras da Ordem, enquanto os segundos cinco livros contam a história de seu filho, Merlin, cuja mãe é demônio do Caos e que pode se ver correndo também. uma ou ambas as grandes casas.

Os livros começam fortes, quando Corwin acorda em um hospital em nosso mundo com amnésia e lentamente recupera suas memórias, facilitando-nos assim no universo de Zelazny. Esses livros ostentam interlúdios psicodélicos nos quais Corwin caminha através da “sombra” (os mundos ramificados e sem importância, incluindo o nosso, em que tudo o que pode acontecer acontece, que os deuses do Caos e da Ordem podem atravessar para encontrar qualquer resultado possível) que Zelazny traz vida com entregas que as transformam em poesia de verso livre, pesada em simbolismo deliciosamente estranho.

Mas – mesmo com a reinicialização do livro seis e a mudança para um novo personagem PoV – Zelazny luta para manter a história unida. Seus múltiplos sistemas místicos de magia permitem que ele evite problemas narrativos, inventando uma nova reviravolta nas regras que ele estabeleceu, que convenientemente permite que os personagens escapem dos becos sem saída nos quais ele os escreve. Isso tem o infeliz efeito colateral de criar personagens com artefatos sobrecarregados, poderes inexplicavelmente complicados e uma sensação de que tudo pode acontecer, cujo corolário não importa.

Os interlúdios psicodélicos que são tão divertidos nos primeiros volumes se transformam em truques baratos e auto-indulgentes para colocar os personagens dentro e fora dos problemas que as ações sinalizam.

Em suma, ele tem o toque de um jogo de D&D, cujo inventivo Dungeon Master estabeleceu todas as voltas e reviravoltas que eram tão divertidas de se interpretar em um livro que é significativamente menos divertido de ler – como sonhos, aventuras de D&D geralmente são É mais divertido viver do que ouvir falar (e não ajuda muito da ação dos livros de Amber nos sonhos dos personagens).

Eu quase conheci Zelazny. Ele estava programado para ser o Convidado de Honra na convenção de ficção científica Ad Astra de Toronto, mas morreu pouco antes do evento. Ad Astra foi meu primeiro golpe, onde me ofereci como babá, depois participei como neopro, e lembro-me de estar desapontado por não encontrá-lo pessoalmente – mesmo que não tivesse lido os livros de Amber, gostou da história Auto-da-Fe na primeira antologia de Dangerous Visions de Harlan Ellison e, mais importante, Zelazny era o mentor de um dos meus escritores favoritos, Steven Brust ( anteriormente ), que eu conheci pela primeira vez dois anos depois, quando ele foi convidado de honra no Ad Astra, em 1997.

O trabalho de Brust é um contraponto instrutivo a Zelazny. Sua longa, quase completa e imprescindível série Taltos de leitura é cheia de homenagens a Zelazny e Amber, desde o tom feroz até as lindamente coreografadas cenas de luta com espadas e facas, até o cordão místico e semi-sensível o herói usa seu pulso (Brust até nomeou seu filho Corwin!).

Além disso, os livros de Brust’s Taltos são literalmente baseados em um RPG , com a mesma dinâmica de deuses e mortais com que Zelazny impulsiona a ação em Amber.

Mas os livros de Brust são infinitamente melhores que os de Zelazny. Não é apenas que ele não tenha as mesmas caracterizações problemáticas de (e interações com) personagens femininas que atormentam os livros de Amber – a história de Brust é muito mais conseqüente porque se move muito rapidamente do tipo de intrigas corteses que alimentam os livros de Amber e nas vidas de uma miríade de pessoas comuns que lutam para sobreviver às terríveis consequências geradas pelas lutas de poder dos impensados, desconsiderando grandes e nobres personagens que são os heróis de Zelanzy e os vilões supremos de Brust. As “pessoas pequenas” de Brust são heróis; Zelazny’s são invenções literais da imaginação da aristocracia.

Embora a magia e o misticismo de Brust sejam quase tão expansivos quanto os de Zelazny, seus contos não sofrem com os meandros enfadonhos e sem consequências de Zelanzy, porque Brust se concentra nas consequências para pessoas que não têm escolha a não ser viver as consequências dessas lutas míticas. seu cotidiano (decididamente não-mítico).

Brust está quase terminando os livros de Vlad, depois de quase quatro décadas em andamento (!), E também aqui Brust mostra que o aluno supera o mestre. À medida que os livros de Amber se aproximam de seu final, eles ficam mais caóticos, menos controlados, mais improvisados ​​e, francamente, mais bobos. Brust, por outro lado, fica cada vez mais saliente, perspicaz e consequente a cada volume, chegando a um clímax que me faz tremer de prazer sempre que me lembro que está em nosso horizonte previsível.

Por fim, Zelazny terminou os livros de Amber com uma nota tão decepcionantemente absurda e preguiçosa que eu mal podia acreditar – foi uma decepção rivalizar com o final dos livros da Torre Negra, de Stephen King ; depois de nos fazer passar por árvores genealógicas e história antiga de um Silmarillion , ele apenas … fracassou (Zelazny não leu o volume final do áudio – por isso, sugiro rasgar a versão em CD da leitura de Wil Wheaton, que faz um trabalho admirável com algum material bastante fraco).

Eles dizem que “a Era de Ouro da ficção científica tem 12 anos” e, talvez, se eu tivesse lido Amber quando meus amigos estavam fervilhando, teria achado mais interessante. Décadas depois, fico feliz por lê-los, mas também não pretendo relê-los novamente – ao contrário dos livros de Taltos, que eu sempre entro na minha fila o tempo todo, inevitavelmente revelando novos prazeres a cada nova leitura .

Enquanto isso, eu ainda recomendo as edições do Speaking Volumes: por todas as falhas da série, Zelazny traz uma performance brilhante , que pode ter sido perdida para sempre. E esses livros, por mais defeituosos que sejam, são partes importantes da história do gênero – por um lado, sem eles, talvez nunca tivéssemos os livros de Brust Taltos.

As Crônicas de Âmbar [Roger Zelazny / Volume de palestras]

Boa leitura!

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