Por que as bibliotecas estão eliminando as taxas atrasadas de livros em atraso

A Biblioteca Pública de Chicago se tornou o maior sistema para eliminar multas por atraso, uma medida que aumentará o acesso de famílias de baixa renda. Seguem mais bibliotecas?

As bibliotecas de Chicago não cobrarão mais as taxas de atraso a partir deste mês, tornando-se o maior sistema de bibliotecas públicas dos EUA a acabar com multas em atraso. A cidade também está apagando todas as taxas pendentes atualmente, o que é uma boa notícia para os mais de 343.000 portadores de cartão cujos privilégios de empréstimo foram revogados por acumularem pelo menos US $ 10 em multas não pagas.

Chicago é uma de um número crescente de cidades tentando tornar o acesso às bibliotecas mais equitativo. Seus próprios dados revelaram que um em cada três portadores de cartão no distrito sul da biblioteca pública, onde muitas comunidades são de cor e vivem em situação de pobreza, não pode conferir livros. Isso é comparado a uma em cada seis pessoas no distrito norte mais rico É provável que muitos que tenham multas não pagas falhem em pagá-las porque não têm a renda disponível para isso.

“Como muitos moradores de Chicago, eu sei o que é como crescer em circunstâncias financeiramente desafiador e compreender o que é ser apenas um projeto de lei ou um erro de distância de esmagamento da dívida”, o prefeito Lori Lightfoot disse um comunicado. Um em cada cinco portadores de cartão inadimplente é menor de 14 anos, de acordo com a cidade.

Ao impor multas e proibir as pessoas de emprestar livros quando as multas aumentam, as bibliotecas estão efetivamente afastando os próprios moradores que mais precisam deles.

Sob a nova política da Biblioteca Pública de Chicago, um item com check-out será renovado automaticamente 15 vezes, desde que não haja retenções. Posteriormente, o item será marcado como perdido e a biblioteca cobrará do mutuário seu valor de mercado, embora as cobranças sejam compensadas enquanto o mutuário o devolver.

As bibliotecas públicas que foram movidas para reduzir multas

A decisão de remover multas é um movimento nacional crescente. Já, dezenas de bibliotecas dos EUA eliminaram total ou parcialmente multas em atraso (geralmente para adolescentes e crianças), de acordo com um mapa “livre de multa” do Urban Libraries Council (ULC). Apenas neste ano, as bibliotecas públicas em cidades como Phoenix, Dallas e Palm Beach, Flórida, mudaram suas políticas, e Curtis Rogers, diretor de comunicações da ULC, espera que mais bibliotecas e cidades sigam o exemplo.

A Biblioteca Pública de São Francisco reformou sua política de multas em atraso no mês passado. Antes disso, mais de um terço dos portadores de cartão da biblioteca devia dinheiro às bibliotecas, com média de aproximadamente US $ 24 por adulto, de acordo com a própria pesquisa da cidade . 

A maioria pertencia a comunidades de baixa renda, comunidades afro-americanas e comunidades com poucos diplomados. Em toda a cidade, 5% são impedidos de fazer pleno uso da biblioteca por causa de multas em atraso, mas essa taxa é mais alta na filial de Bayview, onde a renda média familiar dos bairros é a segunda mais baixa de todos os locais da biblioteca pública.

“As multas em atraso não fazem distinção entre as pessoas responsáveis ​​e as que não são”, diz Rogers. “Eles estão distinguindo entre pessoas que podem e não podem usar dinheiro para superar uma supervisão comum”.

Ele acrescenta que pesquisas anteriores à década de 1970 mostram temores de que a eliminação de multas deteriorará o senso de responsabilidade cívica das pessoas de devolver os livros a tempo. Um estudo de 1983 na Carolina do Norte, por exemplo, descobriu que, embora as taxas vencidas aumentassem no curto prazo em bibliotecas sem multas, no final das contas não houve diferença significativa em um período de três anos entre as bibliotecas públicas que fazem e não cobram taxas atrasadas . Em San Francisco, uma biblioteca até viu sua taxa de retorno tardio cair de 9% para 4% após remover multas.

As cidades estão mudando rapidamente. Acompanhe o boletim diário do CityLab .

A maioria das bibliotecas públicas ainda cobra taxas por atraso – cerca de 92%, de acordo com uma pesquisa de 2017 no Library Journal . E Rogers enfatiza que ficar sem multa não é necessariamente a “única solução” para todos os sistemas. Existem várias maneiras pelas quais as bibliotecas podem quebrar as barreiras de acesso. 

Algumas bibliotecas designam dias de “anistia”, onde todas as taxas atrasadas são dispensadas se os residentes devolverem os itens vencidos. Outros oferecem alternativas, pedindo doações de alimentos ou tempo de voluntariado no lugar de dinheiro.

Para muitas bibliotecas, as multas representam apenas uma pequena parcela de seu orçamento operacional. O Chicago Sun Times relata que o sistema da Biblioteca Pública de Chicago cobra US $ 875.000 por ano em multas, o que não é uma quantia insignificante. Mas a cidade diz que multas em atraso constituem menos de 1% do orçamento total da biblioteca. “As bibliotecas precisam analisar a receita gerada com multas e qual é a capacidade delas de lidar com os riscos que podem estar envolvidos na tomada dessa decisão”, diz Rogers.

Ele acrescenta que, até o momento, nenhuma biblioteca relatou consequências negativas em larga escala para ficar livre de multa. Em alguns casos, multas por axe podem até economizar dinheiro para as bibliotecas, eliminando o tempo e o custo de cobrança da dívida.

Dawn Wacek, gerente de serviços para jovens da Biblioteca Pública La Crosse, em Wisconsin, argumenta que não é tarefa da biblioteca coletar multas ou ensinar a responsabilidade de seus clientes. “Não acho que seja nossa tarefa, ou que seja centrada na missão, mais do que ensinar maneiras às pessoas é”, diz ela. “Nosso papel é fornecer acesso à informação.”

Em 2018, ela deu um TED Talk defendendo mais bibliotecas para nix multas. Ela admitiu que havia recebido US $ 500 em multas por atraso ao longo de vários anos e teve a sorte de poder pagá-las. Essa era uma história diferente de muitos moradores de La Crosse que foram impedidos de checar os livros por causa de multas. Desde então, a cidade tornou suas bibliotecas livres de multa.

Fonte: Jornal da USP

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