No romance novo de Ann Patchett, uma casa de vidro e uma família com coisas para esconder

Por Parul Sehgal 

CréditoCréditoSonny Figueroa / The New York Times

Pela própria admissão de Ann Patchett, ela tem escrito a mesma história ao longo de sua carreira de quase 30 anos. Um grupo de estranhos é arremessado por uma catástrofe de algum tipo – uma situação de refém, talvez, como no “Bel Canto”, vencedor do prêmio Orange, mas geralmente uma morte súbita (“State of Wonder”, “Run”, Assistente do Mágico ”). Eles devem aprender a confiar um no outro para sobreviver.

É a história de sua infância, ela disse, de crescer em uma família mista, mas contou de forma oblíqua: “Você está em uma família e, de repente, está em outra família e não é sua escolha e você não pode sair. ”Com seu romance anterior, “ Commonwealth ”, ela tentou romper com a obsessão, abordando a história de sua família diretamente pela primeira vez.

“The Dutch House” é o último de Patchett. O truque dela funcionou?

Claro que não. Afaste a gravidade enquanto você está nisso; obsessões literárias estão profundamente arraigadas.

O romance segue um par de irmãos – Danny e sua irmã mais velha, a bela e protetora Maeve – crescendo no meio do século fora da Filadélfia. A mãe deles desapareceu há muito tempo e eles ficaram sob os cuidados da equipe da casa e do pai distante. Se você está experimentando uma sensação espinhosa de familiaridade – de andaimes de contos de fadas -, vem Andrea e na hora certa.

Leia nosso perfil de Ann Patchett . ]

Ela é o motor da história: a madrasta terrivelmente repugnante, atraída pela família por sua casa, a maior da pequena cidade, uma casa odiada pela mãe de Danny e Maeve, que achava sua opulência obscena. Construída pelos VanHoebeeks, um casal holandês (daí o título) que fez fortuna em um negócio de distribuição de cigarros iniciado antes da Primeira Guerra Mundial, sua fachada é construída em vidro; você pode ver bem isso – fortemente irônico, dados os segredos opacos e teimosos da família.

Andrea chega com duas filhas pequenas, e o quórum de Patchett é atendido, os indivíduos infelizes forçados a se unir. Em vez da dinâmica do grupo, Patchett normalmente gosta tanto de explorar, ela treina seu foco aqui na unidade mais vulnerável da organização humana: o par.

O romance começa com o jovem Danny brincando, escondido nas cortinas, quando lhe dizem que um visitante chegou. Ele e Maeve espiam por cima da escada para ver o pai e uma mulher – Andrea – observando as duas grandes pinturas dos VanHoebeeks ainda penduradas na parede. É uma cena tranquila e lindamente orquestrada, apresentando três pares e seus olhares sobrepostos: os irmãos, o casal, os retratos.

Os pares se multiplicam à medida que o romance avança. A equipe da casa é composta por duas irmãs; As duas filhas de Andrea (“Eu as considerava uma unidade: Norma-e-Bright”, diz Danny); e eventualmente os dois filhos de Danny. O amor ansioso e ganancioso do casal percorre o romance – as maneiras pelas quais ele às vezes deve ser quebrado e refazido, para liberar afeto e cuidar dos outros.

Essa cena de abertura é generosa com alusões literárias. A criança sem mãe escondida nas cortinas é de “Jane Eyre”. As crianças que observam os adultos do alto da escada lembram “What Maisie Knew”, de Henry James. E qualquer vínculo estreito e inescrutável sempre evoca “The Turn of the Screw, Que Maeve fica na mesa de cabeceira. Mais tarde, vemos ela lendo “Housekeeping”, o romance de Marilynne Robinson sobre um par de irmãos abandonados por sua mãe.

A prosa de Patchett é confiante, simples e sem adornos. Não consigo decifrar uma frase que valha a pena citar, mas quão eficazes elas são quando entrelaçadas – essas linhas translúcidas que o envolvem como uma teia de aranha. Pode parecer antiquado: seu estilo, seu apego a um tipo muito tradicional de contar histórias – uma visão do romance como uma casa holandesa, com uma clareza e transparência de propósito e método, uma recusa de truques narrativos. Mas, como a casa holandesa da família, é uma estrutura duradoura, que dá uma dimensão adicional às referências no texto – sua maneira de gesticular em direção a uma linhagem.

Outra linhagem flui através do livro: o tema que une a ficção e a não-ficção de Patchett. “As mães eram a medida de segurança”, Danny pensa, agradecido pela proteção de Maeve após o desaparecimento de sua mãe. “Casa, cama, sono, mãe – quem sabia mais palavras bonitas do que essas?” Patchett escreveu em seu livro de 2007 “Corra”. “Não tenha um bebê”, ela descreve sua avó, em um ensaio sobre como cuidar dela. em seus últimos anos. “O que ela quis dizer foi que ela era minha filha e eu não precisava de outra.” Em “Verdade e Beleza”, as memórias de Patchett sobre sua amizade com a poeta Lucy Grealy, ela escreve sobre a alegação de Grealy sobre ela. “Você me ama?” Grealy perguntava, subindo em seu colo, mesmo no meio de jantares, implorando para ser segurada e carregada. “Claro que eu te amo”, responderia Patchett. “Melhor?” “Sim, melhor,

Nossa disposição de servir um ao outro representa o melhor de nós, de acordo com Patchett, e é quase como se ela quisesse pegar a noção de maternidade e liberar seu poder nos bens comuns – e se estivéssemos dispostos a ser mães, estranhos? ? Mas ela também está sempre cheia de avisos sobre a auto-abnegação que exige, especialmente das mulheres – e nunca mais claramente do que neste novo romance.

Quando Danny se casa, é para uma mulher brilhante para quem a renúncia é fácil. “Celeste estava muito feliz naqueles dias, apesar de, em retrospecto, ela ter sido a vítima final do mau momento, pensando que, por ser boa em química, deveria se casar com um médico em vez de se tornar médica. Se ela tivesse aparecido alguns anos depois, poderia ter perdido completamente essa armadilha. ”Enquanto isso, Maeve, uma brilhante aluna em sua juventude – a vencedora de uma medalha de matemática em Barnard – leva uma vida estridente, voltando para casa, trabalhando como guarda-livros, mantendo-se solteira e disponível para cuidar de seu irmão na idade adulta.

“O amor entre os seres humanos é o que nos une a esta terra”, escreveu Patchett em suas memórias “Esta é a história de um casamento feliz” – uma crença que seu novo romance compartilha, mas oculta com cautela. Não falta a ambivalência brutal e brilhante da declaração.

Fonte: Livros do The New York Times

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